獨立Mic Pre 的迷思

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很多人會問,到底我有沒需要買一個獨立 Mic Pre 來提升錄音質素?

這其實是個Yes 、No 的問題。首先甚麼是Mic Pre? 簡單而言,它是用來擴大來自咪高鋒的訊號,同時,可為Condenser Mic 提供+48v Phantom Power。這一個Gain Staging 一般可以為咪高鋒增加 40-70dB 的Gain。任何Gain Stage 都會令訊號有所增強或減弱,有些帶有特定的 Coloration,又有一些比較透明 (Transparent)。

UA 6176

很多半專業和專業的 audio interface 都帶有Mic Pre,可是檔次較低的款式,Mic Gain 的調較一般都很難掌握,比如,旋扭的前90% 都沒有明顯的增強訊號,但一過了一個臨界點,訊號就變大得不能控制,往往只有很少的空間調整。這是一高非常普遍的問題。因為那些旋扭簡單來說都是一個抗阻,電流的強弱,和Gain 的關係如果不是線性比例,這種設計都很難準確調整。因此,有些朋友錄音的時候難以獲得平均的錄音訊號,便希望藉更換、加添Mic 來改善問題。

其實,Mic Gain 的輸出強弱,和質素無直接關連。當然,如果output 太大太小的話,當然錄音會出現問題,但一般 interface 都有約40-60dB 的output,這是非常足夠的。可是,如果你需要的Gain level 是55dB,但你的旋扭一下子便調到60dB 的輸出,你的錄音訊號便有可能過大,出現distortion 了。

解決這個問題其實很簡單,只要你選購那些帶有 “Step Gain” Mic Pre 的Audio Interface 就可以。

設有 Step Gain 的 MOTU ultralite mk4

但那些Mic Pre 是否質素很好呢?那又未必?

一些高檔次的Mic Pre 通常都提供 Coloration 很重的聲音。就是經過Mic Pre 之後,聲音變得更 “大粒”、”更厚”、”圓滑”、”和暖”、”實淨” 等等。而這些效過,都是不同型號 Mic Pre 的獨特設計的線路、零件組合所帶出的效果。如經典的 Neve 1073,它內藏的輸入變壓器是 Carnhill 10468,SSL 4000 的變壓器卻是自家制的;有些Mic Pre 使用真空管,令聲音聽起來更”暖”,亦有些Mic Pre 帶有Channel Strip,令調較更有彈性,工能更全面。

Avalon 737sp

可是,這些 獨立Mic Pre 都比較Hi End,價格大概是$1000-$2500 美元一個Channel 左右,並不是入門器材。

SSL Super Analogue Channel

如果希望錄音是有 Vintage 個性,但又不至於賣腎買器材,不妨考慮 Antelope Audio 的Discrete 4,不但有獨立線路、變壓的Mic Pre,更有Analogue Modeling 的靈活性,如果不介意額外購買不同型號Mic Pre 的插件,當然 Apollo Twin 亦是非常好的選擇。

Antelope Discrete 4

當然,如果子彈充裕,當然 Avalon SP737、Neve 1073N 或SSL Super Analogue Channel 是最穩妥的選擇。XD