如何選擇錄音軟件?

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如果你是新手的話, Logic Pro X 似乎是最合適的選擇,因為,整個設計、設定都是最 Fool Proof 的。如果,你對樂理、制作有一定認識, Cubase 可以在創作上幫到你。可是,將來有機會你的 Project File 會送進錄音室的話, ProTools 應該提供最佳的銜接。

DAW – Digital Audio Workstation 簡單來說就相等於以前的五線譜、錄音機,就是記錄音樂的載具。最初的記錄就是忠實地將表演還原,所有Mixer都是將不同樂器混合到一個綜合的輸出,然後錄進磁帶裡,而早其的錄音帶都是 Mono 單聲道的。

五十年代後期,開始有大規模 Setero 立體聲的唱片出現,錄音技述的發展才有重大的改變。由 Mono,Two Track 到8-Track、24/48 Track recorder,錄音公程師對錄音的要求不斷提高,以至開始對編輯 Editing 有所須求。當然最初期的剪輯都是 Mechanical 的那一種,磁帶上的剪接。到九十年代興起了 Midi Musical Instrument Digital Interface,錄音工作開始加入電腦的協助,才有所謂 DAW。

Tascam 8 track 1/2″ reel to reel tape recorder

當然,到了今天,DAW / 錄音軟件 / 錄音平台已不單為表演「做個記錄」。你可大緻將音樂製作分為三個程序,而DAW 都有著不同的角色:他們分別是 Create (創作)、Tracking (錄製) 和 Post-Production (後製)。

在創作方面,DAW 為你提供一個可以你充分嘗試的環境。因為,創作往往除了靈感之外,就是須要不斷去將意念用最合識的方式表達出來。例如,為節奏找出合適的鼓set、為 Synth Pad 找出最 subtle 的 setting,結他突出的 Distortion 等。如果沒有 Trial and error 的機會,就沒有空間為製作的重點抓緊那一點神粹。

當你完成了歌曲的 Draft,就可能開始輸出及將它分享給準備為歌曲錄音的朋友們。 Tracking 的首要原則就是高效。所以,這個程序根本沒空間給你和軟件「摸來摸去」或從新開機。一個穩定的工作環境是必需的。其次,就是功能有否支援硬件控制介面、 Short Cut 是否全面等。

到了後製的程序,很多時都要接觸到 Pitch Tuning、Timing Edits 等工作,你總是希望在你DAW 不用切換視窗、軟件都可以幫你達到你的要求。當然, Automation 也要得心應手,輕易完成最微細的調節。

為了幫大家作出選擇,我在這裡舉幾個不同平台軟件獨有的特點。

Cubase Pro

Cubase Pro 9.5

Cubase Pro 的獨有功能 Chord Track,它可以為你提供不同功能的 和弦選擇,帶來一點想象以外的新意。它可以在 Song Key 的基礎上,列出不同 Functions、Cadence 下的 ii-V-I Chord,你可以用 Keyboard 或結他輕易地試試不同的 Chord Progression。由於 Chord Track 是 Key Base,就連樂理最差的人也可快速上手。另外,Cubase Pro 是少數在 Master Buss 附設 Loudness Meter 的平台。

Avid ProTools

Avid ProTools 2018

ProTools 是錄音室最普遍的錄音平台。主要原因是他提供絕佳的穩定性和編輯工能。Avid 也為Protools 推出一系列的硬件音頻接口、處理核芯運算卡和控制器等,由睡房工作室至大型錄音室的需要也可以充分照顧,當然性能以至穩定性也是無用懷疑。

Apple Logic Pro X

Apple Logic Pro X

由於Apple 本業並非錄音器材生產商, Logic Pro X 可以說是「不為本身營利」而推出的產品,所以價格相對較低,而且特別面向初學者、新手而設。例如,安裝過程完全不需經過任何認證,非常簡單,Apps Store 購買就是了。而且,初學者導向使然,Bundled 的 Samples、Synth、Loops、Plugins 等,都非常管用。還有 Drummers,和 iOS 控制 App 等,絕對可以令初學者短時間內上手。

Ableton Live

Ableton Live 10

Ableton 特別適合創作 beat 的音樂人。獨特的 “Scene” 可配合切換不同的 “場景” 組合你的音樂,你可不按次序地創作樂曲的不同段絡,最後才將段絡重新編排成一首完整的樂曲。而且,編輯器亦特別適合 Loop Base 音樂片段。

如果你是新手的話, Logic Pro X 似乎是最合適的選擇,因為,整個設計、設定都是最 Fool Proof 的。如果,你對樂理、制作有一定認識, Cubase 可以在創作上幫到你。可是,將來有機會你的 Project File 會送進錄音室的話, ProTools 應該提供最佳的銜接。

總結

基本上,由 OS 和 Audio Interface Driver,現在的技術都是非常成熟,不須像以往為電腦的穩定性而影響你選擇 DAW 的決定。最重要,是那一個DAW 較配合你的 Workflow,而這是沒有其他人比你更清楚的。那一個平台,都很容易找到 Stratup 的資源,試試在youtube 隨便找找就是了。Workflow 的問題,就是習慣的問題,只要你多花一點時間,著手開始你的第一首歌,幾個project之後,你就會培養出一套屬於自己的 Workflow。