用 iPad 製作 Demo?

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有沒有想過,你聽過的流行曲,多少是用iOS 製作Demo? 對的,在iPad 推出的時候,用 iPad / iPhone 進行錄音還未十分普遍,主要因為當時 iPad 的運算速度,還未得到用家信心、足以應付錄音的需求,而且,硬件上還未有太多選擇,更莫說在 iPad 上加 track、做編曲的工作。但隨著蘋果的自家芯片的進步,普通一部ipad,已可以完成創作、編曲、錄音及混音等程序。

Cubasis 2

在 iPad 上制作,當然需要有一個錄音軟件,如GarageBand,Cubasis,Auria Studio 等等。當然,Garage Band 和 Cubasis 的project 還可以輸出到 Mac OS 或Windows 使用Logic Pro X 或Cubase Pro 繼續工程。

iOS 的好處

在iOS 製作的好處是,無論DAW 或是iPad 本身,都是個非常間單的平台。兩者都幾乎不需任可設定,plug and play 就是了。在iOS 上運行的interface 亦不需安裝任何驅動裝置,因為,iOS 只支援 class compliant 的音效裝置,產品有 “iOS compatible” 的認證就可以直接運行。第三,就是iOS 本身的操作可以非常 engaging 和interactive,就如 GrageBand,自帶的琴鍵、結他、Bass 等樂器都有特別的輸入方式或可以利用智能方式輸入音符,比傳統琴鍵或書寫五線譜都更容易理解、更用易上手。最後,就是iOS 本身的便攜性,無論去到天涯海角,基本上只要你喜歡,靈感一到,就可以立即進行錄音。

那不足的地方呢?

在iOS 制作音樂,普遍遇到的多數不是軟件操作的問題,因為iOS 的操作和設定都會比個人電腦簡單、直接。可是,配套上也為用家帶來一點挑戰。iOS 只有一個擴展接口,就是30pin 或lightning 的一個。有些 Focusrite 的產品如 iTrack dock, 連接sound interface 的時候,可以為 iPad 同時充電非常方便,但除了它,小編暫時想不到那一款interface 可以給ipad 連接和同時充電,這就是第一個挑戰。第二,當然是錄音的質素問題。iOS 有一個非常大的優點,就是startup time 比laptop 低。所以,有些朋友時常使用iPad 的hands-free、內置的咪高鋒進行錄音,又或者透過轉插接駁電結他。當然,這些方案都不甚理想,所以,在這裡提供一個較好的選擇。

Focusrite iTrack One Pre

無論咪高鋒或電結他,都必需將訊號擴大才能進入錄音系統。直接一點就是你需要Mixer 一類的Gain Staging 或使用Audio Interface 才可以令錄音的訊號更清晰。那是不是一定要使用 Audio Inetrface 呢,? 那又未必。如 Focusrite 的 iTrack One pre,就是一個類似D.I. 的一個結他/咪高鋒擴大器,提高進入 GarageBand 的訊號。它不單是一個1/4″ jack 的轉頭,而是一個可以從iPad 取電來作 gain staging 的一個D.I.

Focusrite iTrack One Pre 的操作十分簡單,除了連接iPad 的Lightning,有一個 Neutrick combo Jack 連接結他或咪高鋒,更有一個獨立開關,可以為Condenser 咪提供 +48v Phantom Power。由於iTrack One Pre 不是sound interface,意味它可以配合所有ipad 的錄音、錄影軟件,無論唱Karaoke、配Voice Over,還是接駁結他使用 GarageBand 的結他效果都沒有問題。而且亦可以使用藍芽耳筒,不需接駁外置電源供應。

音質是一貫的 Focusrite 質素,非常清析而飽滿。Gain 的旋扭有LED 顯示訊號強約。唯一的缺點就是,它沒有音訊輸出的接口,想使用 Monitor 的朋友,可能要考慮 iTrack Solo 了。