買 SOUND CARD 的一般考慮

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市場上的interface 如「些粉」飲品櫃的飲品:包裝差不多、價錢差不多、味道種類多、顏色多、容量選擇亦多,花多眼亂,總之。。。不知由那些原則開始選擇。

Sound Interface,電腦業的朋友稱 “Sound card”,就是指將模擬的音頻訊號轉為數碼、和將數碼資料轉為音頻訊號的裝置。專業級的 Interface,一般 recording bit depth 會提供最高24bit 192Khz 的採樣精度,支援 ASIO 和 Core Audio Driver,TRS或Canon 三芯 input 和 output。從 specification 來分好壞,就是 AD 和 DA 的訊噪比 (Signal to noise ratio) 越高越好。

可是,一般人以消費者角度思考,就是拿不定主意,mic pre 的多少,in/out 多少,它們價格上的相差值不值等等,其實這些因素,都會因應每人的工作流程、配套也有所不同,很難一概而論。小編就給大家一個選擇流程大家參考。

Budget

首先,必需訂一個預算,預算以上的都不需考慮。因為,不同級數的選擇,未必價格上差異很大,別讓「貴幾百,多兩個 inout put 的問題影響到你的選擇。一般來說,入門就是要平;中價級別就要明顯功能上比入門級優勝;Hi End 就要有 Premium Features。

In/Out

先想想自己有多少樂器需要同時錄音。Band 房,當然可以預留足夠 in/out 接駁鼓mic、如果會Multi-mic Tracking,思考一下8個 mic in是否足夠、需不需要 Digital IO,daisy chain interface 之類。如果是 Bedroom studio,需不需要接駁 Keyboard 的 Master output、sound module 之類;Mic in 需不需要+48v phantom power 等等。

原則上,就是按照 in out 數量的需要,購買預算可以負擔最高的一款,那就應該沒錯。因為,人對聲音的要求只會越來越高,價錢較高的 Inetrface 通常質量較好。

通常有人會問,那貴一兩千是否值得?那可是個比較複雜的問題。因為,那一兩千元的分野,看看你本身是否分別得到。如果分別明顯到你立刻聽得出有分別,那調整預算是一項實際的得益。可是,如果純粹聽其他人的推薦,而自己分別不了,大可以將錢投資在別的器材上。

那麼,Interface 最重要的部分是甚麼?我還覺得 input gain stage 是最重要,而且最值得投資的。因為,VSTi 在電腦 Render 出來,Interface 好壞卻對聲音不會有任何不別;可是,mic in 的質素上卻通常分別比較明顯。如,Mic pre 有沒有 step db 調較?是否容易 Dail in?Mic gain 是否足夠?這些都不用金耳朵去判斷,操作上「扭極都唔夠」就是客觀的事實。

總結

通常,$3000 元以下的選擇,分別都不那麼明顯,$3000 以上的可能都有個別的 Killer features,如 Antelope、UAD 等的 Zero Latency preamp modeling、Thunderbolt 連接,Premium Mic pre 等。入門 Interface 滿足了基本 ASIO Driver 其實已經可以將 Latency 大大降低;但如果對聲音質素有一點要求的話,請考慮每個 input channel 最少$2000 的款式,因為那些可以免去日後找借口升級的麻煩,畢竟用舊了的電子廢物都不容易處理。