USB vs Thunderbolt

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很多朋友在選擇 Interface 的時候,都會思考 USB 是否「夠快」?

現代錄音設備的 AD/DA 芯片已經非常先進,由芯片產生的 Latency 已經可以歸納為可以忽略 (Negligible),所以如果 Interface 本身已經有所謂 (Real Time monitoring) 已經是可以實時聽到 Input 的聲音訊號了。

其實所謂「夠快」,就是 Latency 低。各位錄音的時候,所感受到的其實是 Roundtrip Latency,意即聲音經過 AD (Analogue to Digital),由電腦處理,再 DA (Digital to Analogue) 我們聽到的整個程序。這個程序,瓶頸在於電腦處理聲音的時間上面。最少 Latency,當然只會在 DAW 的 buffer 設定為最少 Samples,同時 Input Channel 亦不使用任何 Plugins 的情況出現;相對,如果 Monitoring 的時候須要 Compressor、Reverb 的話,因為DAW 都會自動為 Plugins 補償所須額外的處理時間,所以 Latency 一定更長。

UA Apollo Twin USB

一般而言,傳輸線的 bandwidth 的影嚮相對沒那麼大。USB 2.0 和 Thunderbolt 都可以為一般情況提供 Low Latency 的監聽環境,只是所謂「Low Latency」可能每人的期望都不同。 在 96kHz 64 samples 的設定下,Latency 約是 0.67ms,round trip 就是1. 34ms;而 128samples 則是 2.68ms,48kHz 則再長一倍。

如果,你期望是平時由 Microphone 輸入Mixer,再經總線輸出 Monitor 那種一種實時的話,基本上你只可以容忍的設定,一定在128 Samples 之下,越少越好。縱使 USB 2.0 和 Thunderbolt 的 Bandwidth 在128 samples 以上的 latency 沒有分別;可是你要求 32 samples 的 buffer setting,那是USB 2.0 未必能應付的,所以,你DAW 的選項可能就徹底 Grey out 了,相反,如果你用以 Thunderbolt 為連接的 interface,還是可以處理 32 samples 的。

總結一句,Low Input Latency 就是一樣,感受過不能回頭的東西,如果預算許可,都是和買電腦的宗旨相同,“Buy the best you can afford” 🙂